Come la NBA sta utilizzando i Social Media

NBA e social media

Non dovrebbe sorprendere che l’intero mondo sportivo stia interagendo con i tifosi attraverso strumenti di Social Media. Ma come sono i rapporti fra i protagonisti dello sport system ed i più recenti canali e mezzi messi a disposizione dal settore della Comunicazione? Dato che la National Basketball Association (NBA) sta attraversando il suo massimo momento di seguito, con le finali dei playoff, la utilizzeremo come modello di analisi.

Ci sono una manciata di squadre NBA che sanno raggiungere i tifosi meglio di altri. I 76ers, Cavaliers, Nets, e Suns utilizzano i social media per comunicare ai fan, promuovere offerte speciali ai soli iscritti, impegnarsi in conversazioni e, soprattutto, condividere notizie e informazioni che i fan non possono trovare nè in televisione, radio, giornali, e nemmeno leggere sui blog degli appassionati più informati.

Una manciata di squadre li utilizza già

Negli ultimi mesi, un piccolo numero di organizzazioni sportive è salito a bordo del bus dei social media come conseguenza dell’utilizzo da parte dei propri atleti. Una risposta frequente che ho ricevuto dagli addetti alla Comunicazione nell’NBA che ho interpellato per scrivere questo articolo, tuttavia, è stata di prevedere l’uso dei social media dopo la conclusione della stagione corrente. La piccola percentuale di squadre già attivamente impegnate fa capire il valore di un legame personale con i loro fan.

Nell’NBA i Phoenix Suns sono tra i più attivi utenti dei social media, per esempio. Sono almeno 18 i diversi account Twitter che comprendono tutta la loro organizzazione, dalla squadra, ai giocatori, alle ballerine, ai loro PR ed al team di sviluppo web, e anche uno per la loro mascotte. La popolarità dei social media e dei loro canali nei Suns e l’apertura al loro utilizzo potrebbe essere dovuta in parte ad una delle loro stelle, Shaquille O’Neal, che ha iniziato a usare Twitter regolarmente all’inizio della passata stagione (@THE_REAL_SHAQ) ed è diventato uno dei più seguiti.

I Cleveland Cavaliers adoperano i social media per fornire ai tifosi contenuti spesso esclusivi, che li aiuta a formare una forte connessione con il team. La squadra ha una grande presenza su Facebook, ma usa regolarmente il suo account Twitter per fidelizzare i tifosi alla squadra per mezzo di contenuti esclusivi.

I New Jersey Nets sono un altro esempio di squadra che utilizza i media a proprio vantaggio, avendo la connessione a non meno di sei reti sociali, tra cui Facebook (Facebook), Twitter (Twitter) e YouTube (YouTube). Il dietro le quinte rilasciato su Facebook e YouTube, e le interazioni che ha su Twitter con i propri fan sono solo un paio di esempi di utilizzo che la rendono vincente, anche se la squadra non ha effettivamente vinto sul campo nel corso degli ultimi anni.

Nel frattempo, il direttore della Comunicazione dei Philadelphia 76ers, Michael Preston, dice che il suo team utilizza attivamente vari strumenti di social media, compresi i messaggi di testo, ma ammette che il suo club non è ancora convinto del suo valore.

“Non siamo ancora convinti che il nostro obiettivo di vendita biglietti e altri piani per la stagione sono totalmente chiamare in scena il social networking”, ha detto Preston. “Tuttavia, ogni mezzo che può essere utilizzato per accrescere il valore del marchio è molto importante e noi adattiamo obiettivi e strategie operative di conseguenza.”

La maggioranza delle società è restia ad utilizzare i Social Media

Anche se alcuni gruppi hanno saputo abbracciare strumenti multimediali e di social media, molti gruppi amatoriali e professionali lasciano cadere la palla, e sono stati lenti a capire il valore sociale dei mezzi di comunicazione. Fra le squadre con cui mi sono messo in contatto, quasi il 50 per cento degli addetti alla Comunicazione nell’NBA ha una “piccola” esperienza con l’uso degli strumenti di social media (solamente uno di un team di alto profilo, ha sostenuto di non sapere che cosa sia) e appena più della metà degli intervistati ha dichiarato di trovarli moderatamente preziosi. Questo mi ha sorpreso, soprattutto perché la NBA ha reputazione di essere all’avanguardia nell’utilizzo di tecnologia, avendo saputo distinguersi come prima lega professionista a consentire il voto on-line per l’All-Star Game.

Gli esperti di comunicazione delle leghe dei college che hanno risposto alle mie domande sembravano più attivamente utilizzare strumenti di social media per costruire il valore dei loro marchi, ma come Preston dei 76ers, hanno ammesso che non sono sicuri del reale valore che apportano alle proprie organizzazioni.

Sia che si tratti di lacune del personale o della tipologia di lavoro che li vede coinvolti giorno per giorno nelle analisi statistiche e nella manutenzione, le organizzazioni sportive nel loro complesso sono state lente ad apprendere le competenze sociali necessarie per impegnarsi veramente verso i loro fan. Per le squadre che non sono impegnate con i media sociali, le opportunità di stabilire relazioni e costruire sistematicamente i loro brand e i flussi di reddito sono già occasioni perse.

Utilizzare i Social Media può voler dire essere vincenti

Consideriamo gli obiettivi medi della maggioranza, se non di tutte le organizzazioni sportive:
– Generare partecipazione dei fan e dialogo;
– stabilire controllo sulle notizie e sulle comunicazioni riguardanti il proprio team;
– Annunciare compravendite, infortuni, e le ultime notizie;
– Creare relazioni fra fan, atleti e staff tecnico;
– Fornire ai fan informazioni più specifiche e fare promozione dei propri prodotti;
– Generare traffico verso il sito internet ufficiale;
– Vendere più biglietti!

Se la televisione ha consentito ai tifosi di seguire le squadre in posti lontani, i social media consentono ai tifosi di interagire direttamente con la squadra in modi prima non possibili. Ai clienti piace relazionarsi con le persone che conoscono, stimano, e di cui hanno fiducia, e i media sociali permettono al pubblico di interagire con le organizzazioni sportive e con personale di alto profilo che possono essere stati altrimenti inaccessibili a causa dei tempi e dei vincoli di sicurezza.

Pertanto, l’uso mirato dei mezzi di comunicazione, in particolare quando utilizzati in modo costante con le altre attività di marketing e di pubblicità, possono espandere esponenzialmente il coinvolgimento e la lealtà dei fai ai propri programmi per lo sport. Le organizzazioni sportive e gli attori che sono attivamente impegnati con i fan attraverso i social media sono generalmente in accordo nel ritenere che l’uso sia positivo, e che sarà una parte fondamentale del rapporto con i fan in futuro.

“Questa dei social media è l’attività in cui ora si deve entrare in contatto con i giovani ed accrescere la nostra base di tifosi del futuro”, ha detto il direttore delle Relazioni esterne della Vanderbilt University, Rod Williamson.

5 consigli per un miglior utilizzo dei Social Media

Un gran numero di organizzazioni sportive hanno profili nei social media, ma pochi effettivamente sanno fornire contenuto accattivante. Ecco 5 consigli per come le squadre sportive possono usare al meglio i social media:

1. Fatti coinvolgere. Diverse squadre NBA hanno Twitter, ma non partecipano in colloquio con i loro seguaci. Usa @reply su Twitter e commenta su Facebook per discutere effettivamente con i fan.

2. Fornire informazioni e aneddoti divertenti sul vostro club e sullo staff che gli appassionati non possono ottenere altrove.

3. Lascia le statistiche e i comuni aggiornamenti per il tuo sito web e ai servizi di notizie sportive di terze parti, a meno che uno dei tuoi giocatori non faccia numeri (prestazione) che giustificano la ripetizione. L’uso dei social media dovrebbe essere più focalizzato sui fan fornendo informazioni personali, e meno sul ripetere i numeri che sentono su SportsCenter.

4. Il rispetto della storia e delle persone che hanno reso popolare il vostro club. Se un tifoso o un ex dipendente fornisce informazioni su cui si era precedentemente inconsapevoli, postale con citazioni.

5. Mantenere una presenza attiva sui siti dei media sociali durante la sosta, al fine di costruire interesse per la stagione seguente.

Autore: Marco Chiesa – tradotto dall’originale articolo di Gail Sideman in: Mashable.com
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